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Par : piwi
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samedi 06 Déc, 2014
Catégorie : Wiki fonderie

Des anciens & célèbres fondeurs à cire perdue : les frères Keller oeuvraient à Douai

Il appelle à ses côtés en 1660 son frère cadet Balthazar qui avait également fait un apprentissage d’orfèvre et s’était montré particulièrement doué pour le dessin. Louvois recrute celui-ci en 1670 pour fondre des pots en bronze destinés à sa propriété, puis en 1683 pour fondre l’ensemble des bronzes des jardins du château de Versailles à l’Arsenal, reconverti en fonderie d’art, sous la direction du sculpteur Girardon (lui-même fils d’un fondeur français). Balthazar y est payé au forfait, métal non compris, de 1500 francs pour chaque grande figure à 900 francs pour les plus petites. Il est remplacé à la direction de la fonderie d’artillerie de Douai, poste qu’il occupait précédemment, par Jean-Jacques qui y connaît des déboires au point d’être un temps emprisonné pour malversations. Balthazar réussit en 1691, toujours sous la direction de Girardon, la première fonte équestre d’un seul jet, à cire perdue, jamais réalisée en France, le Louis XIV de la place Vendôme (fondu à la Révolution).
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Ses belles réussites sont attribuées en partie à l’utilisation d’un alliage quaternaire de composition constante. Il employait tout spécialement à cette tâche un homme qualifié d’ « allieur ». Cet alliage est hautement loué et couramment repris au xixe siècle sous le nom d’« alliage Keller » (100 cuivre + 7 zinc + 2 étain + 1 plomb). La fonte du monument fit l’objet d’une publication très détaillée qui, rendant compte de l’exploit, en propageait le caractère extraordinaire (1768-Mariette). -inha.revue .org

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